DEPENDENCIA EMOCIONAL

De todas las consultas psicológicas que se reciben, la más común es la de personas con dependencia emocional. Problema psicológico en donde encontramos un patrón persistente de necesidades emocionales insatisfechas que se intentan cubrir de una forma desadaptativa con otras personas. Es una necesidad afectiva extrema que una persona siente hacia otra y se da con mucho más frecuencia en mujeres que en hombres y puede que esto se deba a factores culturales (en el caso de la mujer existe una tendencia a la empatía y la vinculación afectiva) como biológicos.  En la práctica clínica la dependencia a la pareja es la que se da más, sin embargo se suele dar en otras relaciones como con los hijos o con los padres etc.

Entre las características de una persona dependiente tenemos en Relaciones de pareja, las siguientes…

  • Miedo a los cambios, 
  • Relaciones basadas en la sumisión y la subordinación.
    Son relaciones desequilibradas.
  • Baja autoestima y bajo autoconcepto.
  • Existe una necesidad excesiva del otro, lo que se traduce como un deseo irrefrenable de acceso constante a él, ya sea por sms, móvil, etc. 
  • Si la persona amada no está disponible o si no se obtiene de ella las manifestaciones de afecto deseadas se produce un sufrimiento (equiparable al síndrome de abstinencia).
  • Necesidad de la aprobación de la pareja y preocupación excesiva por agradarle, así como necesidad excesiva de afecto. 
  • Suelen aparecer altos niveles de preocupación y/comportamientos vigilantes y controladores por miedo a perder a la pareja. 
  • Pese a tener claras las consecuencias negativas que produce el hecho de amar sin límites (depresión, ansiedad…) se sigue teniendo un estilo de relación dependiente.
  • Pánico a la ruptura.
  • Asumir el sistema de creencias de la pareja, por encima del propio.
  • Miedo e intolerancia a la soledad.
  • Estado de ánimo negativo y comorbilidades (enfermedades asociadas) frecuentes (depresión, ansiedad…).

Se detecta la situación de dependencia emocional cuando…. 

  • Necesidad constante de estar comunicado con la otra persona
  • Desequilibrio de poder en la relación.
  • Miedo y pánico a perder a la pareja
  • Anteponer a la persona en cuestión por delante de lo que sea o ante quien sea.
  • No ser capaz de poner fin a una relación de pareja negativa.
  • Aguantar y justificar a la pareja aún teniendo un comportamiento violento, poco afectivo, etc.
  • Pensar en cambiar la forma de actuar o de comportarse de la pareja.
  • Sentir atracción por hombres distantes, fríos, poco afectivos…
  • Vivir en una constante ansiedad y cada día esforzarse por conseguir la aprobación de la pareja.
  • Pensar que amar es sufrir.
  • Creer que la culpa de que la pareja actúe de un modo incorrecto es culpa de la persona que presenta el trastorno de dependencia emocional.

Fases de la dependencia emocional:

  • Fase inicial de euforia: El deseo de tener pareja es tal que se idealiza y fantasea, creando excesivas expectativas.
  • Subordinación: En esta fase la pareja se convierte en el centro de todo; se idealiza y todo lo que él desea se acata con sumisión.
  • Deterioro: Debido al desequilibrio extremo entre los miembros de la pareja, uno dominante y la otra sumisa, hay un deterioro de la pareja que, a veces, lleva a la ruptura.
  • Ruptura con un importante sufrimiento asociado (ansiedad, depresión…): En este momento es cuando más frecuentemente se pide la ayuda de un profesional de la salud.
  • Relaciones de transición: Búsqueda desesperada de nuevas relaciones, a veces como apoyo para salir de la pareja actual (la persona dependiente emocional no soporta la soledad) o como nueva pareja.
  • Reinicio del ciclo: Cuando encuentre una nueva pareja (con muchas probabilidades de tener el mismo perfil que su anterior pareja) el ciclo se repetirá.

Aunque muchas veces esta situación pueda ser transitoria, es habitual que este patrón de dependencia emocional se observe a lo largo de la vida de la persona en cuestión que la sufre y con las diferentes parejas que tenga.  Esta dependencia sentimental no hace referencia a motivos económicos sino a la necesidad de amor, vínculos afectivos.  Las personas que la sufren tienen un gran miedo a estar solas y no pueden concebir su vida si no es al lado de una pareja sentimental. 

La persona que padece este tipo de dependencia emocional necesita permanecer en contacto con su pareja, y si el vínculo se rompe del todo, surge una suerte de síndrome de abstinencia emocional. Ante esta situación es imprescindible iniciar rápidamente la terapia psicológica y tal como ocurre en las diferentes adicciones, el primer paso es que el afectado sea capaz de reconocer que tiene un problema y decida buscar la manera de solucionarlo.  Sin duda este es un punto muy difícil ya que el dependiente logrará encontrar múltiples excusas y justificaciones para su conducta.  Es prácticamente imposible lograr que funcione una terapia que no haya sido requerida por el propio afectado, e igual que ocurre con las demás adicciones. 

Si conoces a alguna persona en tu entorno que es un dependiente emocional te aconsejo las siguientes recomendaciones:

  • No cedas, ante la exigencia de mantener un trato exquisito con la persona dominante.
  • Debes permanecer al lado de la persona dependiente, pero no mostrarte cómplice de su relación enfermiza.
  • Puedes hablar con el afectado y hacerle entender que puede contar contigo y con la familia.
  • Si al final se decide a pedir ayuda para romper con la situación, es necesario que le acojas e impidas cualquier contacto con la pareja.
  • También es buena idea acompañarlo a terapia. El psicólogo ayudará a encontrar el mejor camino para el afectado y además proporcionará algunas pautas a los familiares y amigos para revertir la situación, así como algunos consejos para dudas concretas.

Los dependientes emocionales son aquellas personas que suelen idealizar a sus parejas que suelen ser dominantes, egoístas, maltratadores y suelen excusarles de ahi que muchas personas que sufren maltrato no denuncien.

No confundir con el apego, próximo artículo.

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